Aumento de las retiradas de productos cárnicos y avícolas

El aumento de las retiradas de productos cárnicos y avícolas da lugar a la redacción de nuevas directrices

El gobierno de los Estados Unidos publica un borrador de nuevas directrices para responder a las quejas de los clientes

En respuesta al aumento de las retiradas de productos cárnicos y avícolas debido a artículos adulterados o rotulados con datos incorrectos, el servicio de inspección y seguridad alimentarias (FSIS) del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) ha publicado recientemente unas directrices de buenas prácticas sobre cómo los fabricantes pueden responder a las quejas de clientes relacionadas con estos problemas. Las directrices estarán disponibles hasta el 10 de mayo de 2019 para que se formulen observaciones. Una vez transcurrido el plazo, se actualizarán (si es necesario). 


La automatización acarrea nuevos riesgos

Este aumento de las retiradas está relacionado, en parte, con el incremento de la automatización en las plantas de procesamiento de productos cárnicos. Básicamente, al incluir más maquinaria en el proceso, hay más probabilidades de que se rompan piezas de las máquinas y contaminen los alimentos. Aparte de intensificar las tareas de inspección o aumentar la frecuencia con la que se sustituyen las piezas, lo mejor que pueden hacer los fabricantes es responder rápidamente a las quejas de clientes. La naturaleza de la respuesta depende de la naturaleza de la queja: puede que no sea necesariamente suficiente como para provocar la retirada de un producto, o bien que, en un primer momento, no sea una queja real. 

Algunas quejas son falsas

Cada queja de cliente que llega a un fabricante determinado debe investigarse. Las empresas han de contar con un mecanismo de revisión de quejas para ayudar a jerarquizar por orden de prioridad aquellas que afecten a la seguridad de los consumidores. En ocasiones, el resultado de esta investigación es que la queja es claramente falsa: la supuesta contaminación simplemente es imposible o implica un objeto o material que no está presente en las instalaciones de producción. El problema de esto, sin embargo, es que el tiempo que se dedica a investigar una queja que resulta ser legítima significa que los productos contaminados permanecen fuera en el mercado durante un periodo más largo. 


Directrices actualizadas

Las nuevas directrices hacen referencia al proceso de investigación y a la puesta en marcha de una retirada, cuando sea necesario. En resumen, el USDA insta a reducir el tiempo de respuesta en las investigaciones de las quejas de clientes y sugiere que dichas investigaciones comiencen inmediatamente después de recibir la queja. Además, los fabricantes deben enviar una notificación al USDA en un plazo de 24 horas tras la verificación de una queja para minimizar el tiempo que los productos contaminados pasan en los estantes.


Manténgase al tanto de la seguridad de los alimentos

Hay algunos aspectos que deben tenerse en cuenta en el marco de estas nuevas directrices: en primer lugar, las directrices básicamente reiteran las buenas prácticas que los fabricantes ya aplicaban. En segundo lugar, la automatización sigue siendo la mejor forma de reducir el número de retiradas de productos, en particular, cuando se trata de la inspección de productos. Desafortunadamente, no hay manera de eliminar por completo las retiradas de productos, pero aun así pueden disminuirse. Por último, resulta fundamental mantenerse al tanto de las últimas normativas y tecnologías de inspección, y trabajar con expertos que hagan lo mismo.


Obtenga más información sobre el papel que juega la inspección de productos en el cumplimiento de las normativas de seguridad alimentaria

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