Foire aux questions sur le carbone organique total (COT)
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Foire aux questions sur le carbone organique total (COT)

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Qu'est-ce que le COT ?

Le terme Carbone Organique Total (COT) est utilisé pour décrire la teneur en contaminants organiques à base de carbone présents dans les systèmes de purification d'eau. Une contamination organique peut avoir plusieurs origines. En effet, les matières organiques sont des composés tels que le sucre, le saccharose, l'alcool, le pétrole, le ciment PVC, les dérivés à base de plastique, etc.

  • Des matières organiques peuvent être décelées dans l'eau d'alimentation.
  • Leur présence peut être due à la lixiviation ou à la réduction de différents composés au sein du système de purification et de distribution d'eau.
  • Elles peuvent résulter de la formation de biofilms (communauté multicellulaire de bactéries) dans le système de purification d'eau.


À quelles fins les mesures de COT sont-elles utilisées ?

Habituellement, les contaminants organiques sont des agents non ioniques et, en tant que tels, demeurent indécelables lors des mesures de conductivité standard. Par conséquent, les mesures de haute résistivité (faible conductivité) réalisées dans un système de purification d'eau ultrapure ne garantissent pas une détection fiable de hautes concentrations de COT en cas de contamination importante. En grande quantité, le COT peut :

  • Endommager les systèmes de purification d'eau.
  • Réduire le rendement dans la production de semi-conducteurs.
  • Contaminer les lots pharmaceutiques.
  • Détériorer l'équipement d'alimentation et de production de vapeur.

La mesure du COT constitue un moyen de contrôle de la qualité et de l'efficacité de l'équipement dans le cadre de nombreux procédés de purification d'eau. Elle est utilisée dans de nombreuses applications et industries pour lesquelles nous proposons déjà nos solutions :


Comment le COT est-il mesuré ?

Deux types de mesure sont utilisés : en ligne ou hors ligne. Les mesures hors ligne (méthodes de laboratoire) sont généralement privilégiées pour les fortes concentrations (>1 ppm). Les mesures en ligne sont quant à elles utilisées pour détecter les concentrations inférieures à 1 ppm (<1 000 ppb). Elles présentent un temps de réponse plus rapide que les méthodes de laboratoire. La plupart des industries dans lesquelles Thornton opère favorisent les mesures en ligne, en raison de leur temps de réponse plus rapide qui convient parfaitement aux exigences de contrôle des procédés .


Où le COT est-il mesuré ?

  • Aprèsune osmose inverse, pour contrôler l'efficacité de la membrane (plus particulièrement là où les membranes TFC/composite à couche mince sont utilisées).
  • Aprèsdes lits de déionisation (DI), pour surveiller l'efficacité et la durée de vie de la résine actuelle et pour contrôler la réduction des nouvelles résines.
  • Après un polissage final, pour s'assurer que de faibles concentrations en matières organiques ont été maintenues suite au stockage d'eau pure dans des cuves.
  • Au niveau des lignes de recyclage (retour des eaux d'évacuation pour bancs humides) et de récupération (réutilisation des eaux évacuées dans des applications secondaires hors de l'usine), pour assurer de faibles concentrations de matières organiques avant l'alimentation du système.
  • Après des lampes UV de destruction de COT, pour vérifier l'efficacité de la lumière ultraviolette.
  • Avant les lignes de distribution au point d'utilisation, pour garantir la qualité finale de l'eau.
  • Au niveau de l'eau d'alimentation des chaudières, pour éviter toute détérioration des turbines et autres équipements.
  • Pour assurer une conformité totale aux normes USP <643> et EP 2.2.44. Dans l'industrie pharmaceutique, la mesure du COT est requise dans le cadre de la production d'eau purifiée USP, d'eau pour injectables (PPI) et d'eau hautement purifiée (EHP).

Le 15 novembre 1996, l'USP a validé les mesures de COT en ligne comme méthode de test alternative à celles actuellement utilisées hors ligne pour les métaux lourds. Le 15 mai 1998, l'USP a défini les mesures de COT comme nouvelle composante des méthodes de test établies dans la norme USP 23 <643>. Cette nouvelle réglementation relative aux mesures de COT quantitatives a remplacé la précédente procédure pour laboratoire USP, établissant ainsi une nouvelle méthode de test qualitative. Les mesures de COT sont utilisées pour contrôler les boucles de retour depuis les lignes de point d'utilisation jusqu'aux cuves de stockage, ainsi que dans d'autres zones du système de purification d'eau.


Les mesures de COT en flux continu sont-elles plus efficaces que les mesures en procédé par lots ?

Oui. Une  sonde COT mesurant en flux continu peut « visualiser » l'ensemble de l'échantillon représentatif des matières organiques présentes dans le système de purification d'eau. Tout comme un film est constitué d'images projetées en continu, un flux continu ne manque aucune portion ou excursion de COT.

En revanche, un procédé de mesure par échantillonnage est similaire à un photogramme unique qui correspondrait à un « cliché instantané » du système. Des « clichés instantanés » pris régulièrement peuvent conduire à des mesures d'excursions de COT incorrectes (par exemple, l'omission de la magnitude d'une portion d'excursion ou même d'une excursion tout entière !). Dans le cas d'une sonde de mesure par échantillonnage du COT affichant un temps de réponse de 5 ou 30 minutes, des informations importantes pourraient être complètement omises.


Quelle est la différence entre le temps de réponse et le temps de mise à jour ?

  • Temps de réponse : temps requis pour l'oxydation et la mesure des matières organiques présentes dans l'eau via une sonde COT. Cela correspond au temps nécessaire au transfert de l'eau entre la première et la deuxième cellule de conductivité, en passant par le tube de quartz spiralé, et au traitement de la mesure de COT. Le délai de réponse est inférieur à 1 minute.
  • Temps de mise à jour : temps requis pour mettre à jour une mesure. La mise à jour dure 2 secondes.


Comment entretenir les instruments de COT Thornton ?

  • Il faut remplacer la lampe UV de tous les instruments de COT Thornton après 4 500 heures d'utilisation, ou après environ 6 mois d'utilisation continue.
  • Après avoir remplacé une lampe, il est nécessaire de procéder à un étalonnage du COT-mètre.
  • Un étalonnage entier du système doit être effectué chaque année, dont un étalonnage du flux, de la température, de la conductivité et du COT, à l'usine ou sur site par un technicien Thornton à l'aide d'un module Cal/SST portable de Thornton.


Les produits chimiques, gaz ou réactifs sont-ils nécessaires au fonctionnement des instruments de COT Thornton ?

Les instruments de COT de Thornton ne nécessitent aucun produit chimique, gaz ou réactif !

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