Garantizar la supervivencia del ave kiwi - METTLER TOLEDO

Garantizar la supervivencia del ave kiwi

El símbolo nacional de Nueva Zelanda se está reduciendo. Nuestras balanzas de laboratorio están ayudando a garantizar que aumente el número de kiwis. En el programa Operation Nest Egg (O.N.E.) se recogen e incuban huevos de kiwi para proteger a los polluelos hasta que sean lo suficientemente mayores para salir airosos ante los depredadores.

Los cuidadores del zoológico de Auckland (Nueva Zelanda) usan balanzas de METTLER TOLEDO para asegurarse de que las crías de kiwi nacidas en cautiverio estén ganando el suficiente peso para poder desarrollarse una vez liberadas en la naturaleza. El pesaje preciso de los polluelos es esencial para el éxito de este programa de décadas de vigencia.

Los kiwis, como aves no voladoras, esquivan a los depredadores en lugar de elevarse a los cielos. En el medio salvaje de Nueva Zelanda, cerca del 50 por ciento de los huevos de kiwi ni siquiera llegan a abrirse. De los que se abren, aproximadamente un 90 por ciento de los polluelos mueren en los primeros seis meses; la mayoría son víctimas de gatos o armiños. Cada año, las instalaciones sin ánimo de lucro crían a unos 200 polluelos en toda Nueva Zelanda, muchos de ellos en el zoológico de Auckland.

Aumento de peso
El peso es un indicador clave de que los polluelos están listos para pasar a la siguiente etapa de su viaje. Con estos datos, los cuidadores del zoológico pueden ajustar los programas de alimentación para asegurarse de que las aves se desarrollen y no sean liberadas demasiado pronto, con una probabilidad de sobrevivir menor. Las balanzas de laboratorio de METTLER TOLEDO, muy fáciles de usar, son una parte fundamental de este proceso.

El equipo del zoológico confía en una balanza de laboratorio PB-S, que sigue proporcionando resultados fiables tras más de diez años de servicio. Su sucesora actual, la balanza de precisión MS-TS, destaca por sus resultados fiables y su comodidad de uso, desde el control de peso hasta las aplicaciones dinámicas, como el pesaje de animales. 

Un hito crítico para una cría de kiwi es su peso al nacer, cuya media oscila entre 325 y 400 gramos. Los polluelos nacen con un gran saco vitelino externo, del que se alimentan absorbiendo gradualmente el contenido a través del ombligo durante los diez primeros días de vida. A continuación, pierden algo de peso hasta que empiezan a recibir alimentación. Durante un periodo de cría de entre tres y cuatro semanas en el zoológico, van recuperando paulatinamente el peso que tenían al nacer.

De vuelta en el medio salvaje
Una vez alcanzado este peso, los polluelos están listos para ser liberados en zonas salvajes protegidas que se emplean como guarderías, ya sean islas o emplazamientos de tierra firme. Las crías permanecen en dichas zonas hasta que están cerca de su vida adulta y han alcanzado los 1,2 kilogramos; con este tamaño, ya tienen suficiente fuerza para esquivar a los depredadores.

Tras un último pesaje para confirmar que el tamaño sea el adecuado, los polluelos se devuelven a las zonas salvajes en las que se concibieron en un principio. METTLER TOLEDO está orgullosa de contribuir a garantizar el éxito del programa O.N.E. y la salud del símbolo nacional de Nueva Zelanda.

A Strong Need

Zookeepers at the Auckland Zoo, New Zealand, use METTLER TOLEDO balances to ensure that kiwi chicks hatched in captivity are putting on enough weight to thrive once they are released into the wild. Accurate weighing of the chicks is essential to the decades-old program’s success.

Flightless kiwi birds fend off predators rather than take to the skies. In the New Zealand wild, about 50 percent of kiwi eggs fail even to hatch. Of those that do hatch, about 90 percent of chicks die within six months, and the majority of these are killed by cats or stoats. More than 200 chicks are raised each year by non-for-profit facilities around New Zealand, many at the Auckland Zoo.

Gaining Weight

Weight is a key indicator that chicks are ready to move onto the next part of their journey. Using the data, zookeepers are able to adjust feeding schedules to ensure that birds thrive and are not released early, when they have a decreased change of survival. Easy-to-use lab balances from METTLER TOLEDO are an integral part of the process.

The zoo's team relies on a PB-S laboratory balance. Although it is more than ten years old it delivers reliable results. Today, its successor, the MS-TS Precision Balance, is known for its trusted results and comfortable use – from check weighing to dynamic applications, such as weighing animals. 

A critical milestone for a kiwi chick is its hatch weight, which on average ranges from 325 grams to 400 grams. Chicks hatch with a large and nourishing external yolk sac, which they gradually absorb through their navel over their first 10 days of life. Chicks will then drop in weight until they start feeding. Then, over a three-to-four week rearing period at the zoo, they gradually regain their hatch weight. 

Back to the Wild

Once this weight is achieved, chicks are ready to be released to protected wild areas such as crèche islands or mainland sites. They remain at these sites until they reach sub-adulthood and have grown to 1.2 kilogram – a size where they are strong enough to fend off predators.

Following a final weigh-in to confirm adequate size, chicks are relocated back home to the wild areas where they were originally conceived. METTLER TOLEDO is proud to be a part of helping to ensure the success of the O.N.E. program and health for the national symbol of New Zealand.

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