Karl Fischer Water Determination of Ricola Lozenges │ METTLER TOLEDO
Caso práctico

Cómo asegura Ricola la calidad de sus pastillas

Caso práctico

Ricola debe llevar a cabo un estricto control sobre el contenido del agua para evitar problemas de garganta

Las pastillas Ricola, con su receta secreta de hierbas de las montañas suizas, son famosas desde hace décadas. Durante más de 20 años, Ricola ha empleado un valorador Karl Fischer volumétrico de METTLER TOLEDO para supervisar el contenido de agua durante la producción. Esta exitosa colaboración continúa hoy en día con una nueva generación de valoradores que garantizan la alta calidad de los productos Ricola.

En los 80 años que han transcurrido desde la fundación de la empresa suiza Ricola AG, sus famosas pastillas de hierbas han ayudado a tratar el dolor de garganta o la sequedad de millones de personas. Asimismo, este negocio familiar tradicional ofrece una amplia variedad de productos que van desde las infusiones de hierbas hasta las perlas de hierbas sin azúcar en numerosos sabores y presentaciones. Todo el surtido herbal de Ricola se produce en Suiza, y aproximadamente un 90 % de los productos se exportan a más de 50 países.

La capacidad curativa de las pastillas reside en una receta bien guardada que incluye 13 hierbas distintas. Cada una de ellas se recoge en las montañas suizas y se cultiva en un entorno natural controlado en el que no se emplean herbicidas, pesticidas o fungicidas sintéticos ni tampoco fertilizantes artificiales.

Para Ricola, la calidad es primordial; un componente fundamental del proceso de gestión de calidad es el control exhaustivo del contenido de agua de la materia prima y de las propias pastillas. De hecho, los procesos de producción sufren graves problemas si el contenido de agua supera un determinado nivel. De la misma forma, el aspecto de cada pastilla se ve influenciado por la humedad del ambiente, por lo que la supervisión del contenido de agua no solo es crítica durante el desarrollo del producto, sino que constituye un importante parámetro de control para la estabilidad del proceso y el almacenamiento.

Muestras complicadas

Para gestionar la producción con eficacia, el departamento de control de calidad de Ricola debe saber exactamente cuánta agua contienen sus productos. El primer desafío en la determinación del agua es liberarla de la matriz de material. En las muestras de Ricola, la mejor opción es usar una mezcla disolvente de formamida y metanol, idealmente a 50 °C para mejorar y acelerar la disolución.

La tarea se resuelve fácilmente con un valorador volumétrico Karl Fischer y un vaso de precipitado termostático de METTLER TOLEDO. Al usar Solvent Manager, la formamida tóxica se bombea automáticamente a la célula de valoración y a una botella de residuos tras el uso, evitando el contacto de los operarios con soluciones peligrosas.

20 años de fiabilidad

 

El valorador volumétrico Karl Fischer de METTLER TOLEDO lleva en Ricola más de un cuarto de su historia. Adquirieron el primero en 1989 y acaban de reemplazarlo por dos valoradores V30S nuevos para la planta de producción y el centro de distribución. Estos instrumentos, validados debidamente para los métodos de Ricola, lo usan a diario un equipo de técnicos de laboratorio. Una de las nuevas funciones que más estiman estos profesionales es la pantalla táctil, cómoda y fácil de usar. Daniel Spaar, jefe de control de calidad, comenta: “El volúmetro de METTLER TOLEDO ha sido muy fiable durante sus dos décadas de vida. Además, estamos muy satisfechos con la rapidez del servicio cuando se necesita. Éstas son las razones por las que nos decidimos por dos valoradores V30S, con suerte, para otros 20 años”.

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